Laboratoire de Physique Théorique

de la Matière Condensée

Nicolas Pavloff (LPTMS Orsay)

Analogues acoustiques de l'horizon d'un trou noir


L'analogue acoustique d'un trou noir peut être réalisé par l'écoulement d'un liquide dans un tuyau: si le flot est super-sonique dans une région de l'espace, une onde sonore émise dans cette région ne pourra pas remonter le courant et ne sera donc pas entendue en amont. On parle de "trou muet".
En 1981, Unruh a suggéré que les trous muets doivent permettre d'observer l’analogue acoustique du rayonnement des trous noirs, qui est un effet quantique prévu par Hawking en 1975. Cette idée a récemment connu un regain d'intérêt dans le domaine de la condensation de Bose-Einstein des vapeurs ultra-froides. Une première raison en est la très grande précision du contrôle expérimental qu'on peut obtenir sur ces systèmes. Il y a également une motivation théorique que je discuterai en détail: l'étude des corrélations de densité permet d'identifier très clairement le rayonnement de Hawking. Je présenterai les résultats enthousiasmants d'une expérience récente.